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Doctor de Filadelfia inventó una manera de disolver uno de los tipos más peligrosos de coágulos


Para los coágulos de sangre que causan un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, el tratamiento inmediato mediante extirpación quirúrgica o disolución con anticoagulantes puede salvar vidas. Pero, ¿qué sucede cuando un coágulo de sangre que causa obstrucción al flujo sanguíneo en los pulmones es demasiado grande para eliminarlo con seguridad a través de cualquier método? Hasta hace poco, no había una solución clara, y el problema ocurre más a menudo de lo que se podría pensar.


La embolia pulmonar es la tercera condición cardiovascular más mortal, junto con una condición de coagulación relacionada llamada trombosis venosa profunda (TVP), después de un ataque al corazón y accidente cerebrovascular. Ambas afecciones involucran coágulos de sangre y afectan a 900.000 personas y causan aproximadamente 100.000 muertes al año solo en los EE.UU.


Pero a diferencia de los coágulos que suelen ser responsables de los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, los coágulos en pacientes con TVP y EP son normalmente demasiado grandes para ser disueltos de forma eficaz y segura con medicamentos o cirugía mínimamente invasiva. No existe una solución perfecta y generalizada para esta condición mortal.


Y aún así hay esperanza en Filadelfia. Un cardiólogo de Temple Health, el Dr. Riyaz Bashir, ha inventado un tratamiento innovador para los coágulos de sangre en venas grandes, y para el tratamiento de la TVP y el DP, uno que utiliza la propia sangre del cuerpo para ayudar a disolver los coágulos con mayores tasas de éxito y menos medicamentos. Hasta ahora, se ha utilizado en al menos 200 pacientes. Pero a medida que se expande a nivel mundial, el tratamiento podría cambiar la forma en que los médicos tratan los coágulos sanguíneos.


El mejor tratamiento para los coágulos de sangre ya está dentro de su cuerpo.


Como cardiólogo, Bashir no estaba satisfecho con las opciones de tratamiento actuales para la TVP y la EP, que consistían principalmente en medicación o eliminación sub-óptima de coágulos sanguíneos. Cuando se intenta extraer un coágulo masivo con un catéter, se corre el riesgo de enviar restos del coágulo más profundo en las venas y arterias del paciente. Sin embargo, si se intenta disolver el coágulo usando medicamentos, se corre el riesgo de efectos secundarios potencialmente mortales, incluyendo sangrado interno en los órganos principales, incluso en el cerebro.


Pero Bashir, después de años de observar el comportamiento de la coagulación en el cuerpo, tenía una visión crítica.


"La propia sangre del paciente tiene una gran cantidad de productos químicos disolventes de coágulos que pueden disolver rápidamente el coágulo. El medicamento disolvente de coágulos más potente en el cuerpo son las enzimas en su propia sangre", dice Bashir. Mientras que los coágulos están compuestos de un material llamado fibrina que resiste la tendencia natural de la sangre a descomponer las cosas, una vez que la fibrina entra en contacto con una pequeña cantidad de un medicamento disolvente de coágulos llamado trombolítico, activa las enzimas en la sangre para descomponer el coágulo sanguíneo.


"Una vez que se combinan [la medicina y la sangre del paciente], hay un efecto sinérgico dramático entre los dos", dice Bashir.


Así que Bashir se puso a diseñar un catéter que enviara una pequeña cantidad de medicamento directamente al coágulo mientras abría un canal a través de él para permitir que la sangre fluya, permitiendo que el cuerpo se cure a sí mismo con un riesgo mínimo de efectos secundarios.


El resultado fue sorprendentemente intuitivo. El catéter endovascular BASHIR™ tiene una cesta plegable en su punta que se puede ampliar una vez dentro de un coágulo. Esta fisura en el coágulo al abrirlo permite que la sangre pase, y el médico puede entonces entregar la medicina disolvente del coágulo de cada extremidad de la cesta. Gracias a la apertura de la canasta y del medicamento, la sangre disuelve el coágulo por sí sola.


"Lleva la propia sangre del paciente al coágulo", dice Bashir. "Satura el coágulo con el medicamento disolvente del coágulo, y entonces la sangre disuelve el coágulo."


Gracias a la perspicacia de un médico, los coágulos de sangre una vez considerados intratables ahora se pueden disolver con seguridad.


La llegada de un catéter con la capacidad de restaurar el flujo sanguíneo a través de un coágulo al instante tiene importantes implicaciones para el futuro del tratamiento. El enfoque de Bashir le permite abordar los numerosos desafíos que tradicionalmente plantean los coágulos de sangre.


La primera preocupación de Bashir cuando trabaja en un paciente con un coágulo de sangre es restaurar el flujo sanguíneo a las áreas críticas lo más rápido posible. Su catéter lo hace posible.


"Muchos de estos pacientes pueden enfermarse muy, muy rápidamente, en cuestión de minutos", dice Bashir. Sobre la expansión de la canasta, una cierta cantidad de flujo sanguíneo se restaura inmediatamente, limitando el daño potencial de la falta de oxígeno. "La capacidad de abrir una canasta y restaurar el flujo sanguíneo puede ser la diferencia entre la vida y la muerte para algunos de estos pacientes."


Bashir entonces quiere disolver la mayor cantidad del coágulo como sea posible. En el corazón del diseño de Bashir está el simple hecho de que otros catéteres, que también se colocan dentro de los vasos sanguíneos, no son lo suficientemente grandes como para afectar la mayor parte del coágulo sin una dosis peligrosa de medicamento.


"Una de las principales inspiraciones para el desarrollo de este catéter fueron estos vasos sanguíneos. Su diámetro es de 25 a 30 milímetros, y estábamos usando dispositivos que fueron hechos para recipientes de 5 milímetros", dice Bashir. "No es de extrañar que no estaban haciendo un buen trabajo, así que lo que traté de desarrollar fue un dispositivo que se puede utilizar en vasos más grandes."


La capacidad del dispositivo para expandirse en tamaño y romperse a través de estos grandes coágulos permite que una superficie mucho mayor del coágulo se exponga al medicamento disolvente del coágulo. Los estudios de dispositivos de investigación, incluyendo el ensayo RESCUE en curso, muestran que el catéter reduce la dosis de medicamento necesaria en un tercio o más, y reduce el tiempo de tratamiento de 12 horas a cinco horas, mostrando mayores tasas de éxito general en la disolución de coágulos. Esto reduce los riesgos a largo plazo de enfermedad tromboembólica, hipertensión pulmonar y otros síntomas, además de aumentar las tasas de supervivencia.


El pequeño cambio podría afectar a miles de vidas.


Su eficiencia fue crítica para Marc Gilliard, un residente de Filadelfia de 55 años y uno de los primeros pacientes de Bashir.


En febrero pasado, las piernas de Gilliard duplicaron en tamaño. Él no podía estar de pie, y el dolor en el pecho le hizo creer que estaba teniendo un ataque al corazón.


Gilliard fue llevado en ambulancia al hospital más cercano disponible, que afortunadamente resultó ser Temple. La coagulación de la TVP corrió a través de sus piernas. Era tan extenso que tuvo que permanecer en la cama del hospital con catéteres en las venas durante dos días. En un momento dado, le dijo a sus médicos que tenía miedo de morir.


Pero gracias al tratamiento de los catéteres BASHIR™, sus médicos fueron capaces de limpiar todos los coágulos en la vena principal del abdomen y las venas de ambas piernas sin el uso de medicamentos que podrían haber dañado aún más sus riñones. Dos semanas después, pudo volver a caminar.


"Fui bendecido, porque tenía un buen equipo, tenía buenos médicos", dice. Sus médicos le dijeron que si no hubiera recibido el tratamiento adecuado, habría muerto. "Creo que Dios me bendijo para ir allí porque ya lo tienen todo en su lugar."


Bashir espera que las historias de recuperación como la de Gilliard pronto sean más comunes. Cree que el uso de DVT y PE crecerá. El dispositivo está actualmente en estudio clínico para la embolia pulmonar, que afecta a medio millón de estadounidenses cada año. El viaje que comenzó como cardiólogo buscando una mejor manera de tratar a sus pacientes está llegando a su fin.


"Siempre pienso en casos que he tratado en el pasado en los que pienso, Dios mío, ojalá hubiéramos tenido este dispositivo en ese momento", dice Bashir. "Hay muchos pacientes que están sufriendo porque no tenían un tratamiento como este."

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