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La Universidad Thomas Jefferson envía investigación al espacio

Tres proyectos de Filadelfia se convertirán en parte de la primera misión privada a la Estación Espacial Internacional.


FILADELFIA - A principios del próximo año, la misión espacial Rakia será la primera en enviar turistas espaciales a la estación espacial internacional (ISS), junto con 44 proyectos de investigación para ayudar a los científicos a explorar una amplia gama de temas, incluidos los efectos de la baja gravedad y viajes espaciales en el cuerpo humano. Tres de estos proyectos son contribuciones de colaboraciones de la Universidad Thomas Jefferson.


La misión Rakia a la ISS, dirigida por la Fundación Ramon y la Agencia Espacial Israelí en el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel, llevará a Eytan Stibbe, un ex piloto de combate, uno de los fundadores de la Fundación Ramon, y solo el segundo Israelí para ir al espacio. Jefferson está colaborando con investigadores del Centro Médico Sheba en Israel y otras instituciones para desarrollar experimentos que los no científicos puedan realizar.


“La misión Rakia seleccionó los tres proyectos que presentaron Jefferson y nuestros colaboradores”, dice el Dr. Zvi Grunwald, director ejecutivo del Jefferson Israel Center, quien ayudó a fomentar las tres colaboraciones de Jefferson. "Esta misión es una oportunidad única para comprender la vida en el espacio y cómo afecta la salud humana".


Un proyecto, dirigido por el Dr. Paul Chung, profesor asistente en el departamento de Urología de Jefferson, analizará cómo la baja gravedad y el entorno de la estación espacial podrían cambiar el microbioma urinario de un astronauta. "Las infecciones del tracto urinario y la retención urinaria pueden ser problemas graves en las misiones espaciales", dice el Dr. Chung. "Nuestro proyecto evaluará los microbios en la orina antes, durante y después de la misión espacial, para ver cómo cambian los microbios, tanto los buenos como los malos".


El proyecto hará que los astronautas recolecten muestras de orina durante la misión y traigan muestras para el análisis microbiano mediante la secuenciación de próxima generación, proporcionada por MicroGenDx. Los colaboradores incluyen al Dr. Javad Parvizi, de Jefferson, al Dr. Ben Boursi, de Sheba, al Dr. Caleb Phillips, de Texas Tech University y al Dr. Curtis Nickel, de Queen's University.


En otro estudio, el Dr. George Brainard, profesor de Neurología en Jefferson está colaborando en un proyecto para monitorear el estrés y el sueño mientras prueba intervenciones de estrés en viajeros espaciales novatos. En un trabajo anterior, el grupo del Dr. Brainard había construido previamente una réplica de tamaño completo de las habitaciones de la tripulación de la ISS en su laboratorio en Jefferson para estudiar los efectos de los nuevos módulos de luz de la NASA sobre el sueño y el sistema circadiano.


Durante muchos años, nuestro laboratorio ha estado analizando cómo la luz puede afectar el cuerpo humano, en la tierra y en el espacio ”, dice el Dr. John Hanifin, quien dirigirá la contribución de Jefferson a este proyecto de la misión Rakia. "Estamos muy contentos de contribuir a este proyecto". Como parte de la misión Rakia, el grupo investigará cómo el estrés de una misión espacial afecta al cuerpo humano. Utilizarán dispositivos portátiles de tipo fit-bit conectados a aplicaciones móviles en la Tierra, así como otras pruebas visuales, auditivas y de comportamiento. La tecnología podría ayudar a brindar apoyo a los astronautas según sea necesario desde tierra. Este proyecto está dirigido por el Dr. Asaf Caspi, director de Psiquiatría en Sheba, en colaboración con el Dr. Yael Henkin, el Dr. Harel Baris, y la Dra. Iris Shtein en Sheba Medical Center, con el apoyo del Dr. Grunwald, de Jefferson, y el Dr. Limor Caspi, y la Dra. Rachel Kaplan en Sheba.


En un tercer estudio, el Dr. Adam Dicker, profesor y presidente del departamento de oncología de radiación en Jefferson, y sus colegas, colaborarán en un proyecto para estudiar los efectos de los viajes espaciales sobre la disfunción inmunológica. La mayoría de los astronautas sufren cambios en su sistema inmunológico, desde reacciones inmunes intensificadas hasta la reactivación de virus que normalmente permanecen inactivos en el cuerpo. El grupo tiene como objetivo analizar el estado inmunológico de referencia de los astronautas mediante un análisis molecular sofisticado de más de 1.000 proteínas de una muestra de sangre antes y después del vuelo espacial. El proyecto está dirigido por el Dr. Yaacov Lawrence, de Sheba, con el Dr. Yuval Shaked, de Technion, Instituto de Tecnología de Israel y Dr. Michal Harel, de OncoHost, una startup de biotecnología israelí.


Todos los proyectos incluyen tiempo donado por los astronautas y dependen de la recaudación de fondos y la aprobación de la NASA. La misión está programada para lanzarse a principios de 2022 como parte del proyecto Axiom Space Ax-1.

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