Carol Friel: Atención "increíble" para una afección cardíaca desafiante

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Carol Friel vivió durante años con el corazón acelerado y dificultad para respirar. Después de ver a su médico, le diagnosticaron fibrilación auricular (AFib), un trastorno común del ritmo cardíaco. La residente de Wynnewood, de 79 años, pensó que había intentado casi todo para controlar sus síntomas. "Siempre tuve estas desagradables palpitaciones del corazón", dice ella. "Tomé medicamentos que funcionarían por un tiempo, pero luego dejaban de funcionar y me desanimaba".

“Desde el primer día en el Lankenau Heart Institute, mis médicos han sido increíbles...Nunca podría dejarlos porque resultó que son los mejores del mundo".

Un giro para peor

Friel había sido tratada en numerosas ocasiones con cardioversión, un procedimiento que aplica una descarga eléctrica al corazón para restaurar un ritmo regular. También se le implantó un marcapasos para mantener un ritmo cardíaco regular. Sin embargo, los síntomas de Carol empeoraron y su corazón no mantuvo el ritmo normal. La Dra. Maribel Hernandez, especialista en ritmo cardíaco del Lankenau Heart Institute, parte de Main Line Health, utilizó pruebas de diagnóstico para ayudar a determinar su condición.

Con el tiempo, Friel había desarrollado insuficiencia de la válvula mitral. Esto ocurre cuando las valvas de la válvula mitral, una de las cuatro válvulas del corazón, no se cierran correctamente, lo que permite que la sangre se filtre hacia atrás. La insuficiencia de la válvula mitral, como AFib, puede causar síntomas como dificultad para respirar, palpitaciones y fatiga.

“Me preocupaba que la regurgitación hubiera empeorado”, dice la Dra. Hernández. "Lo que encontramos fue que la regurgitación de Carol se había vuelto severa y estaba causando insuficiencia cardíaca, lo que explicaba el empeoramiento de sus síntomas".

Para determinar los próximos pasos, la Dra. Hernández consultó con los colegas del Lankenau Heart Institute: el cardiólogo Dr. James Burke y el Dr. Scott Goldman, cirujano cardíaco y director del Programa Estructural del Corazón del Lankenau Heart Institute.

Una opción menos invasiva
El equipo sintió que era hora de que Friel considerara una intervención para tratar su regurgitación mitral. Pudieron ofrecerle un procedimiento de vanguardia conocido como reparación de la válvula mitral transcatéter utilizando la terapia MitraClip, una alternativa menos invasiva a la cirugía. Si bien la cirugía requiere abrir el tórax del paciente y detener temporalmente el corazón, el MitraClip se puede colocar en el paciente sin cirugía a corazón abierto y en un corazón que late, lo que es mucho menos estresante que la cirugía.

“Debido a su edad, historial médico y otros factores, Carol fue considerada de alto riesgo para la cirugía”, dice el Dr. Goldman. “Lo mejor de MitraClip es que es un procedimiento de muy bajo impacto. Casi no hay tiempo de recuperación y los pacientes a menudo se sienten mejor de inmediato ".

En enero de 2019, el Dr. Goldman se asoció con el Dr. William Gray, cardiólogo intervencionista y jefe del sistema de Enfermedades Cardiovasculares en el Lankenau Heart Institute, para realizar el procedimiento MitraClip de Friel.

Primero, se insertó un tubo llamado catéter a través de una pequeña punción en la vena de su pierna. Luego, utilizando imágenes de ultrasonido, los médicos guiaron el catéter con el clip dentro y lo colocaron en la parte con fugas de la válvula mitral. El dispositivo agarró las valvas de la válvula mitral y las juntó. Esto permitió que la válvula se cerrara más completamente, reduciendo o eliminando el reflujo de sangre.

La experiencia marca la diferencia
La reparación transcatéter de la válvula mitral con el dispositivo MitraClip es uno de los muchos tratamientos innovadores que ofrece Lankenau Heart Institute. Brinda una nueva esperanza para los pacientes seleccionados de alto riesgo que no son candidatos para la cirugía. Y los médicos del Lankenau Heart Institute se encuentran entre los más experimentados de la región en la realización del procedimiento.

Friel vio resultados inmediatos. Pasó una noche en el hospital después de su procedimiento y se sorprendió de lo mejor que se sintió de inmediato.

“Dije: 'Dios mío, esto es increíble'”, recuerda. “La dificultad para respirar fue mucho mejor, y esos latidos cardíacos horribles y sintomáticos que tuve durante todos esos años, ya no están allí.

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